¿POR QÚE CULTIVAR ESTAS FRUTAS EN PARTICULAR?

TN34 bananaHay más de cien especies principales de frutas en los trópicos, haciendo una contribución interesante al apetito y también a la nutrición. Estas especies varían en sus requerimientos ecológicos, en estación de producción, en rendimientos, usos, y por supuesto en otras características. Las tres frutas que son tratadas aquí son frutas sobresalientes por su importancia en alimentar a la gente. Estas frutas también producen mucha comida con un mínimo de esfuerzo. De hecho, forman parte de la dieta principal en los trópicos. En contraste, los mangos son muy importantes en los trópicos, pero pocas veces forman parte de la dieta principal. Los cítricos son variados, producidos ampliamente y disfrutados, pero nunca forman una parte principal de la dieta. Estos comentarios se pueden extender a otras frutas también.

Probablemente la fruta más importante de los trópicos en términos de distribución, uso y contribución como alimento es la banana (para fines de esta discusión, las bananas y los plátanos se considerarán juntos). Las muchas formas de comer estas frutas les hace un alimento diario muy popular. Su contribución nutricional primaria son sus calorías (en forma de almidón y azúcar).

El coco es común y es un alimento diario en algunas partes (pero no todas) de los trópicos. Se adapta bien y se puede cultivar en casi cualquier lugar. El árbol mismo es versátil en su aplicación y puede ser el árbol más útil de los trópicos. La fruta se usa en cada etapa de maneras únicas, y es una fuente significante de proteínas y una fuente principal de grasa en la dieta.

El árbol de pan, con nombre apropiado, sostiene la vida en el Pacifico. Su naturaleza como alimento principal es la razón para su introducción amplia en los trópicos. Para su tratamiento normal se han desarrollado métodos primitivos y modernos, y los cocineros nativos encuentran usos diversos para la fruta. Su contribución a la dieta es principalmente almidón, y las frutas maduras tienen altas cantidades de azúcar también.

Estas tres especies se pueden cultivar en el mismo terreno en áreas amplias de los trópicos. Una vez rinden, requieren de poco cuidado y rinden bastante para el esfuerzo requerido para producirlas.

Los usos alimenticios de estas tres frutas se resumen en la Tabla 1. El contenido nutricional de la porción comestible se resume en la Tabla 2.

BANANA Y PLÁTANO

Clima, suelo, y otras necesidades

Los bananos y los plátanos son típicos de los trópicos calientes y húmedos y son adaptados para lluvias fuertes, pero crecen mejor en suelos con buen drenaje. Es mejor si las lluvias son distribuidas por todo el año y, si no, se provee riego suplementario. El plátano se adapta mejor a las sequías que el banano. Los bananos se adaptan a una variedad amplia de suelos pero son menos productivos en suelos arenosos. Algunas de las mejores bananas del mundo son cultivadas en suelos pesados.

Los bananos toleran acidez si no es extremo, pero no toleran sales en el suelo. Los bananos necesitan mucho nitrógeno y más que la cantidad normal de potasio.

Mientras los bananos crecen mejor en pleno sol, toleran la sombra y suelen tener menos manchas en sus hojas en la sombra. Los bananos son sensibles a la largura del día, pero pueden producir durante todo el año si los otros factores son adecuados.

Un enemigo principal del banano es el viento. El sistema de raíces del banano es poco profundo, y cuando se ligera con agua, las plantas se caen fácilmente con vientos moderados.

Las malas hierbas son otro enemigo importante de los bananos. El pasto roba el nitrógeno que es crítico para los bananos. Lianas pueden cubrir follaje reduciendo crecimiento. Se debe cultivar banano en condiciones casi libres de malas hierbas.

Variedades

La diferencia principal entre bananas y plátanos es su origen genético y las características de ese resultado. Los plátanos tienen su origen como híbrida de las especies Musa balbisiana y Musa acuminata y son más resistentes, más tolerantes de sequías y enfermedades y tienen frutas con más almidón que las bananas. Los bananos se originaron de Musa acuminata. Algunas variedades excelentes son susceptibles al Mal de Panamá (Fusarium), un factor clave que limita la producción. Algunos de las mejores variedades están en la lista a continuación, pero hay muchas más variedades:

  • Bananas: Gros Michel (muy grande, susceptible al Mal de Panamá).
  • Bananas del tipo Cavendish --lacatan, valery, dwarf, giant, red, greenred.
  • Plátanos: French y horn.

Propagación y cultura

TN34 banana sucker (sword)Bananos y plátanos se cultivan de vástagos, tallos que salen de un bulbo subterráneo. Para crecimiento más vigoroso es importante escoger vástagos altos con tallos gruesos y hojas delgadas. Los vástagos se remueven con machete y pala, y frecuentemente son transportados largas distancias antes de replantar.

Parcelas donde se plantan bananos pocas veces son arados pero se cavan huecos para los vástagos. Se agrega el estiércol o compost al hueco o se mezcla con tierra. Se plantan con 2 1/2 - 3 1/2 metros entre plantas, dependiendo del tamaño de la planta final. En pendiente, los bananos se plantan en contornos. Es mejor plantar al comienzo de la época de lluvia. Los vástagos frecuentemente son tratados con pesticidas contra perforadores de raíces y nemátodos, las cuales deben ser aprobadas y recomendadas localmente. Los fertilizantes se aplican en el hueco de plantación, normalmente solo nitrógeno. Las necesidades para fertilizantes varían localmente.

Se pueden controlar las malas hierbas y si se remueven, los disturbios deben ser a poca profundidad para evitar daños a las raíces. Se aplican los fertilizantes dos veces al año. Se debe controlar los vástagos. La práctica usual es dejar una planta de medio tamaño y un vástago para cada planta productiva. La duración de producción puede ser 10 años o más, pero eventualmente es deseable replantar.

Una planta nueva produce en 9 – 18 meses dependiendo de la condición y tratamiento recibido. Un tallo floreciente tarda 2 – 4 meses en formar bananas maduras. El tallo puede requerir un soporte para no caer antes de tiempo. Los racimos son cosechados 80 – 90 días después de aparecer si son para transportar o cuando las frutas superiores empiezan a madurar si es para el mercado local o consumo en casa. Cosechar un racimo grande puede requerir de dos hombres. Los racimos cosechados se deben manejar con cuidado para evitar moretones. El rendimiento puede estar en un rango de 10 -60 toneladas/ha.

Pestes y enfermedades

El Mal de Panamá (Fusarium wilt) ocurre especialmente en suelos muy ácidos. Vive en el suelo y se dispersa plantando vástagos infectados. Usar variedades resistentes.

Bacterial wilt (moka) es otra enfermedad de marchitez, en cual hay goteo de una rizoma cortada, muchas veces en terrenos húmedos. Se controla plantando material limpio en suelo limpio.

Los nemátodos, especialmente el nemátodo cavador, destruyen las raíces y reducen crecimiento. Se usa material de plantación limpia y tratada para controlar este problema.

Usos

Se pueden comer crudos todos los plátanos y bananas cuando están maduros. Se pueden cocer al vapor, al horno, o aplastar y fritar las frutas maduras también. Además, las frutas maduras se aplastan con algo de agua para fermentar y producir cerveza de banana. Se hacen dulces de frutas maduras o son incluidos en productos horneados. Las frutas verdes de todas las variedades se usan como verdura con almidón, hirviéndolas o rostizándolas con o sin la cáscara. Cuando están suficientemente suaves, se pueden aplastar o fritar. Rodajas de la fruta inmadura pueden ser secadas y almacenadas para el uso más tarde. Se hace harina de banana moliendo las rodajas secadas.

EL COCO

Clima, suelo, y otras necesidades

TN34 coconutLos cocos requieren un clima tropical y se dañan severamente con heladas. Una temperatura promedio de 25 grados Centígrado o más es preferido. Mientras la mayoría se encuentran en las costas, en suelos arenosos, los cocos se pueden cultivar en regiones interiores y en altura, en un rango amplio de suelos. Sin embargo, el agua es un requerimiento importante, y por eso los cocos crecen mejor donde hay estaciones largas de lluvia, o donde las raíces llegan a la capa freática, o donde se provee agua suplementaria. Los arboles maduros pueden tolerar agua salobre. Los arboles no aguantan inundaciones excepto para un periodo bastante breve.

Variedades y sus características

Mientras hay muchas variedades de este cultivo que muchas veces se polinizan abiertamente, aquí es útil hablar de las variedades convencionales altas, variedades de ‘Malayan Dwarf’, e híbridas entre las dos. En general, las variedades altas producen lentamente, tienen frutas grandes y abundantes, pero son susceptibles a la enfermedad de amarillamiento letal. Las variedades enanas son más tempraneras y sus frutas son más pequeñas, pero los árboles son resistentes al amarillamiento letal. Las híbridas son las mejores, usualmente compradas en Jamaica, y se deben plantar para una plantación grande si hay posibilidad de amarillamiento letal (recuerde, una palma puede durar 100 años o más).

Propagación y cultura

Los cocos casi siempre son cultivados de semillas. Nueces grandes, maduras, y frescas, que siguen en la cáscara, se entierran al costado hasta 1/2 a 2/3 de su grosor en suelo suelto, rico en nutrientes, y frecuentemente humedecido. Cuando las primeras hojas se salen del “ojo”, normalmente después de 1-3 meses, el coco, que sigue sin raíces internas, se puede dejar para formar raíces y trasplantar después, puede establecerse temporalmente en un contenedor, o se puede plantar ya en su lugar permanente. (Distancia apropiada de plantación, 30 pies). Si se hace un esfuerzo para preparar el hueco para plantación con una mezcla de tierra nutrida, si se provee sombra (con frondas viejas), y si se le da protección de salpicado con sal marina (mientras está chico el árbol), el árbol nuevo puede empezar bien. Riego extra es necesario. Frecuentemente no se aplica fertilizante pero, como en caso de todos los árboles, es deseable. En ausencia de datos indicando otras necesidades, usar un fertilizante balanceado en nitrógeno, fósforo y potasio en la taza aproximada de 1/4 libra por árbol por año de cada elemento, aumentando gradualmente hasta 3/4 libras por elemento por árbol por año en el sexto año y adelante. El fertilizante será más útil mezclado en el suelo abajo del árbol.

La basura (frondas viejas, residuos de nueces) se debe remover de abajo del árbol y se debe controlar malas hierbas. Se puede plantar un mantillo vivo de leguminosas, como Indigofera, Crotalaria, o Vigna abajo del árbol. (Ver EDN #26 pág. 5-6 para una discusión y oferta de semillas para dos crotalarias no-toxicas, o cáñamo del sol, que se pueden usar para cortar y llevar forraje). Algunos cultivos, especialmente cocoyam y taro de alturas y, si la lluvia es suficiente, maní y soya también, pueden ser plantados. Estos pueden proveer una forma de ingresos mientras crece el árbol. El uso de huertas de coco como pastizal no es recomendado.

‘Malayan Dwarfs’ e híbridas pueden empezar a producir en 4 años, cocos altos en seis años, y la producción después es continua. Se obtienen frutas verdes subiendo y cortándolas. Se recogen frutas maduras que caen naturalmente con regularidad y son mejores si se usan frescos. Hasta cincuenta nueces por año es un rendimiento promedio de un árbol bueno, maduro, y bien cuidado.

Pestes y enfermedades

Los cocos tienen pocas pestes y enfermedades. Los arboles llegan a la vejez sin problemas significativos. Pero ocasionalmente, ocurren problemas serios.

Las enfermedades más comunes son:

  • Amarillamiento letal – mata el árbol. Usar variedades resistentes (arriba mencionadas). El brote, no la punta, muere – a veces se cura con fungicidas a base de cobre.
  • Yellow mottling (Cadana) – amarillamiento muy gradual. No hay control confiable.
  • Putrefacción de tronco – prevenir diseminación con quema.

Las pestes más comunes son:

  • Anillo rojo – causado por nemátodos. Destruye palmeras afectadas.
  • Ratones – poner anillos de lámina de metal para prevenir la subida al árbol, envenenar con warfarin.

Hay otras enfermedades y pestes locales.

Usos

Agua de coco: La mejor agua de coco se obtiene de nueces de tamaño completo pero inmaduros con endospermo suave. El agua de coco contiene un 6 por ciento de azúcar, y poco más de importancia nutricional. Se debe abrir con cuidado la nuez, cortando el lado que tenía la flor, para preservar la bebida sin contaminar. Entonces se puede comer el endospermo como mermelada, con una cuchara.

Pulpa de coco: Los cocos caen al suelo cuando se maduran. En este momento el agua es un laxante suave. La pulpa está firme y se come sin procesar, o se puede rallar y secar para tener un producto duradero. La pulpa puede ser rallada también y apretar para producir leche de coco, una emulsión de agua y aceite. La extracción se facilita remojando el coco rallado en agua antes de apretar con una tela. El aceite se obtiene a nivel de casa hirviendo la pulpa rallado y quitando el aceite de encima. La pulpa puede ser secada para producir copra, que se aprieta para remover el aceite.

Savia: La savia se obtiene de la inflorescencia con un proceso intrico. El espádice sin abrir de la inflorescencia se golpea suavemente, se amarra para mantenerlo cerrado, y gradualmente se dobla hacia abajo. Después la punta del espádice se corta y empieza a fluir la savia. Cada día se remueve un pedazo para mantener el flujo de savia, y esto puede continuar durante 4 semanas.

La savia contiene 10 a 15 porciento de azúcar. Se puede usar como bebida inmediatamente o hervir para hacer azúcar de palma. Si no se usa, el líquido dulce se fermenta rápido para producir un vino, y si no se usa el vino, se fermentará a vinagre. Sin embargo, la bebida alcohólica frecuentemente se destila para producir un licor fuerte, arak. La levadura que se asienta del licor puede ser usada para madurar pan.

Col y Almidón: El brote de la palmera, que mata el árbol si se saca, es tierno y se usa para ensalada, cocida o cruda. El tronco hace un sagú (una fuente de almidón) pobre, pero se puede golpear, moler, y remojar en agua para extraer almidón.

ÁRBOL DE PAN

Clima, suelo, y otras necesidades

TN34 BreadfruitEl árbol de pan es adaptado para los trópicos calientes y húmedos. Mientras es común en islas y en suelos de la playa, se encuentra en todas partes de los trópicos, incluso en suelos pesados, a elevaciones medias, y climas de monzón, donde puede perder sus hojas en la época seca.

Variedades y sus características

Las variedades se pueden dividir en dos clases. Las formas llenas de semillas son las más comunes y se usan para sus semillas, las cuales se parecen al castaño. Las variedades sin semillas, preferidas para comida, son formas mutantes. Las variedades de árbol de pan son mejor conocidas en el Pacifico Sur, y descripciones completas se encuentran en publicaciones disponibles del Bishop Museum en Honolulu, Hawái. En muchos lugares tropicales no se distinguen las variedades ni se conoce sus características individuales. Las variedades son diferentes en formas muy pequeñas que no afectan sus cualidades como alimento.

Propagación y cultura

Las variedades de árbol de pan llenas de semillas se propagan directamente de las semillas. Deben ser frescas y limpias, y deben ser plantadas o en contenedores profundos o en sus sitios permanentes, en suelo fértil y margoso con buen drenaje. Sombra temporal es deseable y debe ser removida de a poco. Los arboles jóvenes no necesitan cuidados especiales más que riego en estaciones secas hasta que estén establecidos (2 metros de altura). Aunque no se agrega estiércol o fertilizante normalmente, estos tratamientos aceleran el crecimiento y aumentan rendimiento.

Las variedades de árbol de pan sin semillas se plantan de brotes que emergen de las raíces más superficiales de un árbol existente. Los arboles varían en su producción de estos tallos. Cuando salen deben ser protegidos de animales y personas, y son más exitosos si son tratados con cuidado. Cavarles bruscamente de manera frecuente resulta en rebrotación de una raíz grande, pero sin raíces propias o con pocas. Tales brotes normalmente no sobreviven la trasplantación.

Una mejor técnica es identificar tallos temprano, cavar alrededor y abajo de estos y llenar el área con una mezcla fértil y suelta de tierra. Darle más agua y un poco de fertilizante al tallo. Cuando tenga 50 cm de altura, la raíz progenitora se puede cortar, una parte a la vez, para ayudar a la planta criar raíces fuertes. Esto se puede hacer en tres o cuatro etapas. El resultado será arboles nuevos fuertes.

Otra técnica es cavar raíces, cortando pedazos de 2 – 4 cm de diámetro y 20 – 30 cm de largo y plantarlas cada 8 – 10 cm en camas de sombra moderada y humedad constante. Un número alto tiende a morir sin rebrotar. La propagación de estacas de tallos no ha sido muy exitosa.

Arboles jóvenes de variedades de árbol de pan sin semillas se tratan como se describió arriba para las variedades con semillas.

Pestes y enfermedades

Generalmente hay pocas pestes y enfermedades, pero ha habido problemas específicos y localizados de enfermedad. Las frutas pueden pudrirse (putrefacción suave, Rhizopus) en climas húmedos. Se puede reducir este problema podando el árbol para permitir más movimiento de aire.

Usos

Las frutas de las variedades llenas de semillas caen cuando están maduras y suaves. Se deben recoger rápidamente para evitar desperdicio, y entonces sacar la pulpa a mano. A veces esto se hace en una fuente de agua. Las semillas se ocupan inmediatamente o se secan superficialmente para almacenar unos días, como para vender en mercado. La técnica más común es hervir las semillas una hora. Normalmente se agrega sal al agua. Se dejan enfriar las semillas y se pelan a mano. Se puede comerlas directo o se puede aplastarlas y combinar con otras comidas. Tienen sabor parecido a almidón, textura seca, y sabor agradable.

Las frutas de las variedades sin semillas no caen hasta maduras, y en caer se aplastan en una pulpa inútil y sucia. Las frutas normalmente son cosechadas según la necesidad para comer o venderlas frescas. Su vida útil es corta, tal vez una semana. Las frutas pueden ser cosechadas en cualquier etapa. De hecho, los brotes de flores machos y femeninas se comen como verdura cocida. Sin embargo, el mejor alimento es la fruta verde pero ya madura, rica en almidón pero baja en proteínas, grasas, minerales y vitaminas.

La fruta entera se cuece al horno en el Pacifico Sur, pero esto es un proceso largo y lento. Una técnica práctica es cortar la fruta en pedazos del tamaño de una papa hervida. Se puede pelar pero no es necesario. El corazón duro y más fibroso se bota. Se cuecen los pedazos hasta que estén suaves y se usan igual que una papa. Alternativamente se puede cortar en rajas el pedazo medio cocido para fritar.

La fruta del árbol de pan cocido y aplastado se puede usar en productos horneados en vez de una parte de la harina. Secciones completas de la frutas son almacenadas en pozos sellados en el Pacifico Sur, donde se fermentan y se pueden comer fuera de época.

Frutas grandes y demasiado maduras se pueden cosechar para que tomen color dentro de varios días. La fruta entera se rostiza para hacer un postre dulce, algo como budín, pero no a toda la gente le gusta el sabor único.

Tabla 1. Un resumen de los usos alimenticios de tres frutas tropicales

Parte de la Planta

Banana y Plátano

Coco

Árbol de Pan

Hoja comestible

La hoja tierna con el tallo en una emergencia.

El corazón tierno cuando se remueve el árbol.

Hojas muy nuevas.

Tallo

El corazón se come a veces o se extrae para almidón.

Se puede moler el tronco como fuente de almidón.

 

Flor

Partes de la flor se comen al mismo estilo que alcachofa.

El polen se puede coleccionar como alimento.

Se puede usar como una verdura hervida. .

Fruta inmadura

Hervida o frita como alimento diario de almidón. Se puede extraer para almidón o secar para harina.

Se puede coleccionar para bebida o hervir para azúcar.

Usado como verdura hervida, un alimento diario de almidón, o para almacenar.

Fruta madura

La pulpa suave se puede comer crudo o cocido, o se puede incorporar en horneados y bebidas fermentadas.

La fruta se come madura, secada, extraída para emulsión (millo) o para su aceite comestible.

La fruta madura y suave es comestible cruda pero más frecuentemente se cuece al horno.

Semilla

 

Ver arriba. La nuez germinada se come como verdura.

La semilla de algunas variedades se hierven o se rostizan.

 

Tabla 2. La contribucion nutricional principal de tres frutas tropicales.

Nutriente

Banana & Plátano

Coco

Árbol de Pan

 
 

(Fruta madura)

(Nuez madura)

(Fruta madura y dura)

(Semilla)

Azucares

alto a muy alto

medio bajo

bajo

bajo

Almidones

alto a muy alto

muy bajo

muy alto

alto

Grasa no saturada

casi nada

bajo

casi nada

bajo

Grasa saturada

casi nada

alto

casi nada

muy bajo

Proteínas

bajo

medio

muy bajo

medio a alto

Vitamina A

bajo

muy bajo

muy bajo

muy bajo

Vitamina B

B6 alto

medio

bajo

medio

Vitamina C

medio

medio

bajo

medio

Vitamina E

bajo

medio

bajo

bajo

Minerales significantes

potasio