Escritor: Brian Flanagan como Proyecto de Modernizando Servicios Extensionistas y Consejeros (MEAS), financiado por USAID
Publicado: 5/8/2015

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Introducción

Buenas intenciones y soluciones viables tendrán poco impacto si no nos conectamos con agricultores de maneras significantes para ellos. Los agricultores ponen confianza en lo que aprenden de las experiencias de otros agricultores, y son más dispuestos a confiar en lo que ven que en lo que escuchan.  Interacciones con sus colegas (Fig. 1) también ayudan a los agricultores aprender de y compartir con otros agricultores.

Este documento, sacado de tres Hojas de Pistas y Hechos de MEAS (Farmer Meetings [Reuniones de Agricultores], Test Strips for On-Farm Demonstrations [Franjas de Ensayo para Demostraciones En-Finca], y The Farm Walk Farm-Led Demonstrations [La Caminata en Finca, Demostraciones Manejadas por el Agricultor]), discute métodos prácticos de extensión de agricultura que trabajadores de desarrollo pueden utilizar para conectarse más eficazmente con agricultores y fomentar el tipo de interacciones agricultor-a-agricultor que lleva a cambios positivos.

Reuniones de Agricultores

ECHO Summary - Farmer Engagement in Agriculture Extension - Figure 1

Figura 1.  Agricultores haitianos de arroz en reunión para discutir asuntos de riego con funcionarios de una ONG internacional. (Fuente: Brian Flanagan.)

Se hacen reuniones de agricultores para promover aprendizaje agricultor-a-agricultor; proveer entrenamiento relacionado con nuevas tecnologías; y colectar información sobre necesidades, desafíos, soluciones, y tecnologías. Cuando uno dirige una reunión de agricultores, debe asegurarse de entender a la audiencia y de tocar temas de interés para ellos. Algunas claves para una buena reunión de agricultores son las habilidades de analizar la audiencia, facilitar la reunión, y asegurar que la reunión sea beneficiosa para los participantes.  

Analizar su audiencia

  • Asegurar relevancia.  Tocar temas en la reunión que son relevantes y de interés para el grupo.

  • Tomar en cuenta normas culturales en la planificación. Tener reuniones en horarios y lugares apropiados culturalmente y neutros para la política, la  religión, y los asuntos sociales. Considerar dinámicas de género y equidad; decidir qué mezcla de hombres, mujeres, o ambos es apropiada.

Facilitación de la reunión

  • Articular los objetivos. Anunciar y hacer realizar un producto deseado (por ej., colectar información sobre problemas o soluciones posibles o ensenar una técnica).
  • Tener la mente abierta.
  • Demostrar interés genuino para lo que hacen y piensan los agricultores. Escuchar lo que dicen. Está bien destacar una tecnología o práctica que está promocionando, pero no seguir con su propia agenda sin estar atento a los participantes.
  • Tomar descansos. Descansar de vez en cuando para mantenerse con las mentes claras y capaces de participar. 
  • Buscar retroalimentación. Las reuniones de agricultores son oportunidades para aprender de necesidades e ideas. Los agricultores tienen conocimientos y experiencias valerosas que pueden ayudar a dirigir proyectos futuros de desarrollo de agricultura.
  • Conectarse con los participantesEn cuanto sea posible, fomentar la discusión en grupo y participación en vez de usar lectura. Usar métodos visuales para explicar puntos y tablas.
  • Crear confianza.  La confianza entre el presentador y el agricultor le dará más confianza al agricultor en intentar una tecnología nueva. Conectarse con los participantes a través de la conversación, entendiendo sus necesidades y conociéndolos mejor. Se puede pasar tiempo en sus fincas y compartir la comida con ellos. 
  • Ser claro. Utilizar lenguaje que los participantes pueden entender.

Ofrecer algo que beneficia y motiva a los agricultores  

Frecuentemente los agricultores están dando de su tiempo sin cobrar, y por eso es importante proveerles con algo a cambio. Las reuniones deben proveer información de extensión o entrenamiento relacionado con un tema principal de preocupación para los agricultores. A veces, puede ser apropiado proveer comida en la reunión o darles algo para llevar a casa como una gorra o una camiseta. 

Franjas de ensayo para demostraciones en finca

Una franja de ensayo es una banda delgada de tierra que cruza la parcela de un agricultor donde: 

  1. Típicamente un tratamiento se aplica (ejemplos: un factor se agrega [por ej., herbicida], se omite [por ej., una aplicación menos], o se modifica [por ej., una variedad diferente]); y
  2. El agricultor maneja la franja de ensayo con lo demás de la parcela.  

Las franjas de ensayo tienen limitaciones. Solo destacan los efectos de un tratamiento a la vez, y las conclusiones pueden ser incorrectas o confusas si la parcela usada no es típica de la región. Sin embargo, las franjas de ensayo son fáciles de implementar y ofrecen una manera sencilla de evaluar y demostrar un tratamiento bajo las prácticas actuales del agricultor. Para maximizar el impacto, planificar e implementar franjas de ensayo con las características siguientes: 

  • Representativas. El área de prueba debe ser representativo de la mayoría de los terrenos en la finca y en el distrito, para que se dupliquen los resultados en otros lugares.
  • Creíbles. Usar una franja de ensayo lo suficiente amplio para que sean creíbles los resultados (una anchura de 4 a 10 metros es adecuado).
  • Visibles. Las franjas de ensayo deben ubicarse en lugares de alta visibilidad (por ej.,  cerca de un camino) y donde una comparación lado-a-lado se puede hacer con las prácticas actuales.
  • Colaborativas.  La franja de ensayo debe ser establecida en colaboración con el agricultor y el extensionista. Es importante especialmente cuando se aplica un tratamiento (por ej., la plantación de una variedad diferente, la aplicación de herbicidas).
  • Dirigido por el agricultor. El agricultor debe manejar toda la parcela con la excepción del factor demostrado, incluyendo la franja de ensayo, con las mismas prácticas.  
  • Marcado claramente. Usar un letrero para indicar el tratamiento y a quién contactar para más información.  

La caminata en finca, demostraciones manejados por el agricultor

La caminata en finca es una oportunidad para que los agricultores presenten sus experiencias en sus propias fincas con otros agricultores (Fig. 2). Mientras las soluciones para los problemas de los agricultores pueden ser validados y demostrados en ambientes dirigidos por investigadores (por ej., como un paso preliminar para minimizar riesgos para los agricultores), las demostraciones manejadas por el mismo agricultor tienen más posibilidad de resultar en cambios. El primer paso para planificar una caminata es asegurar que las necesidades principales del agricultor sean cumplidas y que las soluciones siendo probadas son viables y relacionadas a las causas verdaderas de los problemas. Una vez las necesidades sentidas y las soluciones apropiadas sean identificadas, los agricultores pueden escoger una tecnología, tratamiento, o práctica  que quieren ensayar para su propia caminata o demostración. Las parcelas demostrativas pueden entonces establecerse en preparación para la caminata.

Establecer parcelas demostrativas en-finca

ECHO Summary - Farmer Engagement in Agriculture Extension - Figure 2

Figura 2.  Agricultores de Uganda visitan un vivero de cítricos para aprender sobre cuidados apropiados en viveros de árboles. (Fuente: Brian Flanagan.)

  • Determinar ubicación.  Intentan con nuevas prácticas en solo una parte de la parcela (por ej., en franjas de ensayo). Como se mencionó en la sección previa, las parcelas demostrativas deben ser cerca de caminos para fácil acceso y buena visibilidad. Las parcelas también deben ser representativas de condiciones en el área.   
  • Determinar tamaños y arreglamiento de la parcelaImporta el tamaño. Las parcelas deben ser suficientemente grandes para confiar en los resultados, pero no tan grandes para poner en riesgos innecesarios al agricultor. Las dimensiones mínimas sugeridas son 4-10 m de ancho por 10 m de largo. Poner las parcelas lado-a-lado para mostrar la técnica nueva con el método viejo es una manera eficaz de comparar las prácticas. Para sencillez y facilidad de manejo, es mejor tener el mínimo de parcelas.
  • Marcar y monitorear la(s) parcela(s). Usar un letrero en la parcela para identificar qué se está probando y a quién contactar para más información. Con el agricultor presente, visitar la finca en la estación para mirar el crecimiento, evaluar el entendimiento del agricultor sobre lo que está pasando, notar sugerencias del agricultor y enfrentar problemas que pueden estar ocurriendo. 

Manejando la caminata

  • Informar e invitar. Usar medios locales de comunicación para promocionar eventos de caminatas en finca.
  • Asegurar el entendimiento del agricultor anfitrión.  Asegurar que el agricultor que manejó la parcela demostrativa esté listo para explicar lo que ha aprendido u observado a los participantes en la caminata. Discutir los efectos de los tratamientos en la parcela con el agricultor antes de la caminata.
  • Manejar logística. Conseguir transporte para los agricultores si estarán viajando entre fincas, y considerar proveer meriendas o comidas para los participantes. 
  • Permitir que guie el agricultor. Aunque el trabajador extensionista o de desarrollo puede estar disponible como apoyo, el agricultor que manejó la parcela demostrativa debe guiar la caminata y explicar las parcelas.
  • Buscar retroalimentación. Aceptar críticas de la tecnología y utilizar la retroalimentación para mejorar la tecnología y/o la presentación.   
  • Evaluar eficacia. Informalmente (de manera no amenazante), compartir y hablar con los participantes para entender cómo ven la tecnología, si lo pondrán en práctica o no, y que otras necesidades tienen. Aceptar preguntas o sugerencias relacionadas a otras tecnologías no destacadas en la caminata si es apropiado.   
  • Asegurar comodidad de los participantes. Facilitar discusiones en general donde todos los participantes pueden escuchar, ver, y estar cómodos (por ej., en la sombra). Si es un grupo grande, un parlante portátil puede ser apropiado.

Conclusión

Reuniones de agricultores, franjas de ensayo manejados por el agricultor, y caminatas en finca son estrategias que pueden utilizar los trabajadores extensionistas y de desarrollo de agricultura para conectarse mejor con agricultores y para promocionar interacciones entre agricultores. Cada enfoque puede ser eficaz para ayudar a los trabajadores aprender de los agricultores y para promover mejoras más probables de resultar en cambios positivos. Es importante que estos métodos se guíen según las necesidades e intereses de los agricultores.    

Referencias

Bell, Mark, and Joe Rickman. 2012. Tips and Facts Sheet: The Farm Walk Farm-Led Demonstrations(Hoja de Pistas y Hechos: La Caminata en Finca, Demostraciones Manejados por el Agricultor). Modernizing Extension and Advisory Services (Modernizando Servicios Extensionistas y Consejeros) y UC Davis College of Agricultural and Environmental Science (Universidad de UC Davis de Ciencias de Agricultura y Medio Ambiente).

Bell, Mark. 2013. Tips and Facts Sheets: Test Strips for On-Farm Demonstrations(Hoja de Pistas y Hechos: Franjas de Ensayo para Demostraciones En-Finca). Modernizing Extension and Advisory Services (Modernizando Servicios Extensionistas y Consejeros) y UC Davis College of Agricultural and Environmental Science (Universidad de UC Davis de Ciencias de Agricultura y Medio Ambiente).

Bell, Mark, and S Atallah. 2013. Tips and Facts Sheet: Farmer Meetings(Hoja de Pistas y Hechos: Reuniones de Agricultores). Modernizing Extension and Advisory Services (Modernizando Servicios Extensionistas y Consejeros) y UC Davis College of Agricultural and Environmental Science (Universidad de UC Davis de Ciencias de Agricultura y Medio Ambiente).

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