Tire gardens at ECHO. Photo by Tim Motis

Jardines en Llantas en ECHO.
Foto por Tim Motis

Introduccion

¿Qué puede hacer una familia si la tasa de desempleo nacional es más de 50%, los sueldos son de uno o dos dólares por día, los precios de comida se están subiendo y a veces son más altos que en los EEUU, no tienen ni ahorros ni crédito, y no hay una red de seguridad gubernamental?

Para muchos, una opción de último caso es encontrar una parcela de terreno en alguna parte e intentar cultivar lo suficiente para mantener viva a la familia. Pero ¿cómo puede una persona en un área urbana sin recursos económicos obtener terreno para cultivar?  Frecuentemente, la mejor opción es ir más allá de la extensión de la agricultura comercial – esencialmente a algún lugar que la gente con dinero no quiere. 

Tal terreno tiene muchas desventajas. Típicamente es remoto de los mercados, lo cual significa que los precios de venta son bajos y las inversiones agrícolas son caras. Frecuentemente hay daños ambientales cuando se cultivan en pendiente o se eliminan bosques para hacer espacio para cultivos. El rendimiento es bajo e inseguro debido a suelos infértiles y lluvias poco fiables. ¡Cultivar en estas situaciones es difícil!

Pero hay otra frontera para agricultura que se ha olvidado en casi todos lugares, y ¡es la frontera encima de nosotros! En contraste a las dificultades y el daño ambiental común a las últimas fronteras para agricultura en el suelo, cultivar en azoteas urbanas tiene muchas ventajas.

  • El jardinero urbano puede vender en el precio completo de venta porque no hay necesidad de transporte ni de intermediarios.
  • El ambiente adentro de la casa y hasta en la comunidad se mejora mientras los jardines  absorban energía del sol, bajando la temperatura del aire y de la azotea del edificio.
  • La producción es más consistente porque no depende de lluvias impredecibles (suponiendo que está disponible agua municipal).
  • Finalmente, no se necesitan cercas para proteger el jardín de ganado suelto.

¿Dónde se puede encontrar sitios para jardines de cama levantada? Para empezar, en muchas ciudades hay hectáreas sin contar de azoteas planas de cemento y más hectáreas todavía de techos de estaño en casas informales. También hay pendientes, suelos pobres, espacios de piedra o cemento, lugares con raíces de árboles y lugares donde está tan inestable la tenencia de la tierra que solo es atractivo hacer jardines portátiles.

Tales áreas fueron un desafío natural para nosotros, como uno de los objetivos de ECHO es ayudar a la gente cultivar alimentos bajo condiciones difíciles. Hay pocos “suelos” peores para la jardinería que un piso de cemento, un montículo de piedras, un techo corrugado o una masa de raíces de árbol. Desde 1982, ECHO ha estado experimentando con métodos de hacer jardín en tales situaciones.  

Hay una diferencia grande entre las técnicas de ECHO y aquellas usadas o contempladas por planificadores de jardines en azoteas en países desarrollados. Las técnicas aquí descritas se pueden hacer con una fracción del gasto que se considera necesario normalmente. No requieren de edificios con diseños especiales para asegurar que el techo puede aguantar el peso de la tierra. Se puede cultivar un jardín en la orilla de un techo de estaño de una casucha.

Vision General de Jardineria por Encima del Suelo

Algunos Criterios para Jardies por Ecima del Suelo

  • Muy bajo peso por unidad de área
    Esto no será un factor si el jardín no se ubica encima de un techo insustancial o si se coloca en otra estructura sólida y fuerte, por ej., si está en una piedra grande y plana o en un contenedor en el piso.
  •  Barato – casi sin costo; preferiblemente basado en materiales reciclados 
    Jardines hechos de materiales reciclados pueden ser gratis o casi gratis, y por eso tienen mérito obvio para cualquier persona. Incluso si no es factor el dinero, satisface saber que nuestros jardines en contenedores han tenido impacto negativo mínimo para el medio ambiente.    
  • Producción satisfactoria con ingresos mínimos 
    Nuestra meta es tener buena producción que satisface estos seis criterios, no intentar igualar jardines hidropónicos comerciales de alto rendimiento.
  • Falta de necesidad de energía y partes movibles
    La electricidad en algunas situaciones en países en desarrollo puede ser ausente, o cortes de electricidad pueden ser frecuentes.
  • Hecho de materiales locales (no importados)
    Esto es muy importante en países en desarrollo donde los productos importados son caros casi siempre.
  • Falta de necesidad de instrumentos y análisis.
    Sistemas hidropónicos comerciales son increíblemente productivos, pero estos niveles altos de producción requieren monitoreo y ajuste de niveles de nutrientes. Ni los pobres ni los dueños de casa en Norteamérica quieren molestarse con este nivel de detalle técnico.

Requerimientos para Raíces Saludables

Las raíces mismas requieren un suministro constante de solo tres cosas, suponiendo que las otras condiciones para el crecimiento de una planta están provistas, como luz solar, temperatura adecuada, y apoyo físico. Las tres cosas que requieren las raíces son:

  • suministro constante de aire
  • suministro constante de agua
  • suministro constante de nutrientes

También es necesario proveer una manera de:

  • Mantener las raíces libres del sol y viento
  • Proveer un espacio para el crecimiento de raíces
  • Apoyar la planta en crecimiento (en algunos casos)

Eso es todo. Notar en especial que las raíces de la mayoría de verduras no requieren tierra, mezclas especiales, ni un contenedor profundo. De hecho, el lugar donde crecen las plantas puede ser tan poco profundo que resulta ser casi un contenedor de solo dos dimensiones, por ej., un pedazo de tela. Plantas muy grandes como árboles y arbustos obviamente requieren un volumen más grande para el apoyo de la planta y su crecimiento.

Una Mirada a Cuatro Métodos de Jardinería por Encima del Suelo

[Favor de notar: Una pulgada (1") = 2.54 cm.]

  1. TN 31 Spanish image 2El Jardín de Cama Poco Profunda es típicamente una cama de 3-6” de compost. Si el techo es bastante limitado en el peso que puede aguantar, entonces no se usa tierra, algún material de poco peso se mezcla con la tierra, o la cama es muy superficial. Tales camas son fertilizadas y tapadas con por lo menos una capa delgada de compost o tierra. Si no está disponible compost (que es probable), las plantas se pueden cultivar con éxito en materia orgánica fresca de muchas variedades. Casi cualquier verdura puede ser cultivada en una cama poco profunda. Una vez establecida la cama, es como un jardín tradicional con la excepción de que necesita riego más frecuente.
  2. TN 31 Spaish image 1Jardines en Llantas son jardines portátiles de cama poco profunda que se pueden colocar en casi todo lugar. El jardín se hace de una llanta vieja y una lámina pequeña de plástico (por ej., una bolsa para basura). La construcción es sencilla y elegante. Poner una llanta echada en el piso. Notar que el lado superior es el reflejo exacto del lado inferior. Con un cuchillo filo o machete, quitar el lado superior. Colocar un pedazo de plástico adentro de la llanta, suficiente en tamaño para que una pulgada o dos se dobla hacia arriba en las paredes de la llanta. Ahora volcar la parte superior que se sacó.  Entra perfectamente en el lado inferior, manteniendo el plástico firmemente en su lugar. Llenar con el medio de cultivo, normalmente empezando con materiales de poco peso y espacios para aire abajo, y el compost o tierra en la superficie. Si se corta el plástico cerca del fondo de la llanta, el jardín será esencialmente un “jardín de cama poco profunda” portátil.

Beneficios de las Técnicas de Jardinería por Encima del Suelo

Tire gardens on wooden posts in Haiti. (Note that tires are turned inside out, which provides greater growing area.) Photo by Danny Blank

Foto a la izquierda: Jardines en llantas en postes de madera en Haití. (Notar que volcaron las llantas, el lado de adentro hacia afuera, lo cual provee más área para cultivación.) Foto por Danny Blank

Protección de Animales e Inundaciones.  He visto jardines de cama poco profunda en plataformas en algunos países para reducir la posibilidad de que los pollos destruyan las plantas tiernas. Puede ser de mucha ayuda colocar la cama de germinación en una plataforma para producir plantitas para trasplantar al jardín. Trabajadores en desarrollo en Kiffa, Mauritania, en el Rancho Ebenezer en Masaya, Nicaragua y cerca de Hinche, Haití han visto mucho interés en adaptar jardines en llantas para fines similares, colocando las llantas en estructuras hechas de palos.

Ha áreas sustanciales cerca del Rio Amazonas en Brasil donde la mayoría de los jardines se hacen en camas poco profunda sobre plataformas. En lugares dispuestos a inundaciones la ventaja es obvia, pero jardines en plataformas en la región son un método primario de hacer jardines aun donde no se inunde.  Algunos dicen que plantan sus jardines en plataformas para evitar daños por animales pequeños. Wayne Smith escribió a ECHO, "Hacen una plataforma de 4-7 pies de largo de palos, o de una canoa vieja, etc. Ponen una capa de tierra y ceniza encima, y entonces cultivan mayormente cebolla verde.” También he escuchado de algunos agricultores de descendencia maya en el sur de México que usan la misma técnica.

Jardines para los Deshabilitados. Cualquiera de los tipos de jardines que hemos discutido se puede construir encima de algún tipo de plataforma, haciendo posible la jardinería para gente deshabilitada físicamente que no puede trabajar en el suelo. Si se ponen las plataformas en la altura correcta, gente en silla de ruedas puede hacer jardín fácilmente. Estas plataformas se pueden construir de materiales baratos porque los jardines pesan muy poco.

Evasión de Problemas Llevados en el Suelo (por ej. Enfermedades, Pestes, Extremos de pH). Nematodos de raíces son un problema tan serio en Florida que algunas plantas susceptibles no se pueden cultivar si no se esteriliza el suelo primero. Sin embargo, algunos hongos que viven en materia orgánica que está en descomposición también matan los nematodos. Si tenemos suficiente materia orgánica en el suelo podemos a veces evitar el problema de los nematodos. Si tenemos 100% materia orgánica, como en algunos diseños de jardín de cama poco profunda o de diseños híbridos, o sin suelo, como en los jardines de mecha o de piscina poco profunda, no tenemos nematodos de raíces. Después de algunas estaciones de crecimiento, sin embargo, el proceso de descomposición esencialmente se acaba. En este momento los hongos que matan los nematodos pueden ya desaparecer y los nematodos pueden volver a ser problema, si la cama no se renueva con materia orgánica fresca.

Ejemplos de algunas plantas susceptibles a nematodos de raíces incluyen calabazas, pepinos, green beans, y arvejas. Algunas verduras producen una cosecha útil a pesar de estar infectadas, como se puede ver mirando las raíces. Ejemplos incluyen okra, calabazas tropicales, y winged beans.  Estas plantas rinden de manera razonable pero pueden morir antes de tiempo y, cuando se sacan del suelo, sus raíces muestran los nudos características de nematodos. Algunas verduras en mi experiencia parecen no afectarse por nematodos de raíces, aunque no puedo decir que no pueden tener daños en algún momento. Estos incluyen maíz, sorgo, cebolla, tomates desarrollados para resistencia de nematodos, col, kale, collards, garlic chives, y muchas hierbas.

Puede haber más problemas serios con el suelo que hacen que jardines por encima del suelo sean ventajosos, hasta en áreas rurales. Por ejemplo, el suelo puede ser excepcionalmente ácido o alcalino, tener mucha arena o demasiada arcilla pesada, o estar lleno de piedras. En algunas áreas urbanas el piso puede tener niveles altos de metales pesados como resultado de polución que caía durante décadas en la lluvia o que caía con los vientos encima del jardín.

Habilidad de Hacer Jardines en la Sombra de Arboles. Muchas plantas que son sensibles al calor prosperan mejor en sombra en los trópicos calientes. Técnicas de hacer jardines por encima del suelo se pueden implementar encima de hojas de plástico abajo de los árboles. Cualquier material sin roturas y huecos donde pueden pasar raíces se puede usar para hacer una cama que no se afecta por las raíces del árbol. Los beneficios son que las raíces del árbol no se dañan con la labranza; el plástico previene su interferencia con las verduras; y muchas plantas se benefician de la sombra. Jardines en llantas son bastante adaptables y se pueden poner en cualquier lugar que provee suficiente luz, incluso directamente encima de raíces sobresalientes o encima de piedras.

Factores Limitantes para Jardines por Encima del Suelo

No es difícil anotar problemas posibles para jardines por encima del suelo.

  • Los pobres pueden vivir en casas con techos que ni pueden aguantar el peso de una persona.
  • Aquellos (presumiblemente los más ricos) con los techos más sustanciales pueden tener menos motivación para hacer jardines.
  • Fertilizantes pueden estar no disponibles, especialmente fertilizantes con micronutrientes.
  • La gente tal vez no esté preparada para cuidar el jardín diariamente.
  • Puede ser difícil desarrollar una formula uniforme para hacer jardines cuando solo se considera materiales reciclados.
  • El área puede padecer de agua y sería necesario comprarlo.
  • El compost no está disponible normalmente si la gente no hace su propio, y puede faltar la motivación de hacerlo.
  • Proyectos de jardines urbanos en general tienen fama de poco rendimiento con muchos que trabajan en desarrollo.

Hay situaciones donde estos problemas pueden ser críticos. Sin embargo, el mundo es muy grande. Si una cierta técnica solo es adecuada para un porciento de áreas urbanas, estamos hablando de millones de jardines potenciales. Una mente creativa e innovadora y una actitud positiva ayudan para tener proyectos exitosos de jardines por encima del suelo. Una idea que, si es exitosa, promete volver varios acres de tierra prima, arable, y actualmente sin uso en terreno disponible para producir comida y algunos ingresos, merece esfuerzo extra. Podemos empezar con los miles de situaciones donde los problemas no son limitantes, mientras consideramos como incluir a más gente en la iniciativa de cultivar su propia comida.

Consideraciones Especiales

Es imprescindible que el primer proyecto comunitario sea exitoso. No se debe involucrar a mucha gente en hacer jardines por encima del suelo hasta que esté seguro de que funciona y lo ha hecho durante una estación completa. El éxito del primer proyecto comunitario es más importante que ahorrar dinero en cada ingrediente posible. Pienso específicamente en los fertilizantes. Una pregunta común es, “¿Porque no usar compost o ‘te’ de estiércol en vez de fertilizantes?” Es posible, pero no es sin fallas. Si un sistema de jardinería se basa en estiércol como el fertilizante principal, es casi seguro que alguna gente fallará no por lo métodos mismos si no por cantidades inadecuadas de algunos o todos los nutrientes en el compost o “te” de estiércol.  Posiblemente es más barato (y menos ofensivo para el vecindario) usar fertilizantes que traer estiércol del campo. Pero más importante, si falla, no tendrá una segunda oportunidad de hacer jardín por encima del suelo con la gente que intentó implementar su idea “loca”.

Considerar el mercado antes de prometer a la gente que van a tener ingresos de su jardín. Una organización colombiana desarrolló un sistema de cama poco profunda/hidropónica con muchas semejanzas a lo que discutimos en este capítulo. El proyecto ocupaba basura donada – salvado de arroz de un molino y cajas de madera de un taller automotriz – y polietileno reciclado de productores comerciales de flores. En adición a lo que usaban las 130 familias participantes, la cooperativa vendía más de tres toneladas de verduras cada mes. ECHO nunca pudo contactarse con los directores del proyectos. Escuchamos que se acabó el proyecto una vez se agotó el financiamiento, debido a dificultad con obtener los nutrientes hidropónicos. Mientras operaba, un factor clave para su éxito fue que en el momento de plantar cada jardín, se garantizó el mercado para su cosecha. Esto sin duda requería bastante liderazgo para proveer el control de calidad y un suministro regular como requería el contrato con el supermercado. Pero aun sin el liderazgo, las verduras se pueden cultivar y comer en casa o vender en un sistema informal de mercadeo.

Detalles Technicos de Jardies por Ecima del Suelo

El Jardín de Cama Poco Profunda

Es difícil mejorar un jardín de cama elevada bien hecho que tiene buena mezcla de suelo con bastante compost y la cantidad correcta de lluvia. Si el único lugar para un jardín es una azotea o una entrada de casa pavimentada o una piedra plana, entonces usar el mismo suelo y compost para crear una cama profunda en la superficie dura daría resultados similares a los del jardín. (Sin embargo, puede necesitar regar más frecuentemente que en una cama elevada porque las raíces de algunas plantas normalmente crecen más profundas en el suelo buscando agua que permitiría la profundidad de la cama en la superficie sólida.)

Uno necesita ser más creativo si: (1) es importante mantener el peso al mínimo porque está en alguna estructura como azotea no diseñada para apoyar el peso del jardín o (2) si no hay suelo bueno disponible, hay escasez de compost y no es accesible económicamente una mezcla comercial para hacer la cama.

La manera más directa para crear un jardín que pesa menos es hacer una cama con menos material que en un jardín convencional – en otras palabras, hacerla menos profunda. ECHO se refiere a estos jardines como “JARDINES DE CAMA POCO PROFUNDA.” Yo defino de manera muy subjetiva la “cama poco profunda” como cualquier cama con menos profundidad que antes pensaba ser necesario. De hecho, pueden ser increíblemente superficiales si alguien está preparado regar varias veces al día, o si se implementa una manera de agregar agua lentamente durante todo el día. El grosor de estas camas se limita solamente con la condición lógica de que tienen que ser de algún grosor mínimo, tal vez media pulgada.

¿Cuáles Plantas Pueden Crecer en un Jardín de Cama Poco profunda? 

Hemos tenido éxito cultivando una variedad amplia de verduras en camas de poca profundidad. Algunos ejemplos incluyen amaranto, brócoli, repollo, cow peas, maíz, berenjena, pepino, green beans, hierbas (romero, estragón, albahaca, salvia, mentas, cebollín), collards, kale, kohlrabi, lechuga, quimbombó, cebolla, Lagos spinach, rábano, arvejas de vainas comestibles, tomates, winged beans, yard-long beans, y una variedad de flores. 

Es más fácil decir cuales cultivos pueden presentar problemas. Evitamos lianas grandes con hojas grandes que rápidamente acaban con la reserva de agua en la cama poco profunda, como tropical pumpkins, sandia, jícama, y sweet potatoes.  Los métodos híbridos o de piscina poco profunda pueden resultar mejor para estas plantas grandes; sin embargo, con volumen suficiente (con una cama más profunda o con menos plantas por cama) o riego más frecuente, no debe haber problema cultivando estas plantas de hojas grandes, dejando que caen por las orillas de la azotea, por la orilla del edificio, o cubriendo suelo rocoso.

Cultivos de raíces requieren de camas más profundas. Hemos cultivado zanahorias aceptables en recortes de grama, pero tuvimos que hacer una cama de 8 pulgadas de profundidad. La cama se encogió tanto durante la época de cultivación mientras se deshacían los recortes que las zanahorias sobresalían una pulgada encima. Las zanahorias cultivadas en una cama de 3 pulgadas de profundidad tenían raíces en forma de L porque la cama fue demasiado superficial. Las zanahorias cultivadas en viruta se distorsionaron porque las raíces tenían que torcerse para evitar la madera y la forma permanente quedó torcida. Esto no parece ser problema con los rábanos.

Escogiendo el Material para el Jardín de Cama Poco Profunda

Afortunadamente podemos considerar cualquier medio de crecimiento para la construcción de una cama poco profunda porque el peso no es limitante si la cama no es profunda. En ECHO hemos intentado con camas hechas de lo que sea para ver qué pasaba, por ej., suelo normal, compost, turba, arena, ripio, recortes de grama, mazorcas de maíz. Estando en país tropical, hubiéramos intentado con chalas de arroz, cáscaras de coco, bagazo de caña (lo que queda después de sacar el jugo), restos de café, etc. Encontramos que se cultivaba en todos los medios, pero no eran iguales. Me sorprendió en especial que tantas verduras crecieran bien en cama de recortes de grama.

El profesor B. D. Cotton, un voluntario en ECHO de Inglaterra mencionó que en Inglaterra y otros países europeos es común cultivar verduras en “bolsas de cultivación” plásticas con estiércol bien descompuesto, turba, compost, o mezcla comercial de suelo. Estos jardines entrarían en la categoría que yo llamaría camas de poca profundidad.

Se debe experimentar con mezclas.  Cuando sea posible, en la ausencia de compost, nos gusta usar una mezcla de materia orgánica de varias formas (plantas muertas) y tal vez materias inorgánicas. Las mezclas son buenas por su flexibilidad para crear el tipo de ambiente acogedor para las raíces. También es probable que un nutriente necesario, si no se suelta por un componente, se suelta por otro. Se puede incluir muchas variedades de basura común. 

Una cama hecha de recortes de grama y latas de soda resultó tener ventajas especiales. Tal cama puede tener varias pulgadas de profundidad sin tener mucho peso, permitiendo el crecimiento de plantas más grandes sin necesidad de apoyo especial. Esta cama se construye usando aproximadamente 40% volumen de latas de soda (con cortes a los lado para que entren las raíces al interior ventilado y húmedo). El otro 60% es de recortes de grama mezclados entre y encima de las latas. Fertilizantes ordinarios de jardín se pueden agregar como sea necesario. Nosotros agregamos las latas de soda cuando nos dimos cuenta que la cama de recortes suficientemente profunda para apoyar plantas más altas se calentaba, debido a descomposición rápida, más que lo que estaba bien para el crecimiento de plantas. También debido a la descomposición, las camas se encogían y se volvían una cama poco profunda y demasiado densa para que tengan aire las raíces. Una variedad de quimbombó que crece tal vez cuatro pies produjo bien con la cama de recortes de grama y latas sin apoyo especial. No hemos intentado esto de nuevo. Si experimenta con esta técnica, avísenos de los resultados. Una alternativa a las latas puede ser pedazos de cáscara de coco posicionados para tener espacios de aire debajo de cada uno.

Una cama hecha de una capa de 2-5 pulgadas de malas hierbas embaladas estrechamente y tapadas con unas pulgadas de recortes de grama, o mejor, compost de una cama previa funciona bien. Una cama de 6-8 pulgadas para maíz fue hecha a esta manera. Un beneficio de colocar malas hierbas abajo (en vez de recortes de grama, por ejemplo) es que hay más espacios entre las hierbas, lo cual es mejor para las raíces.

Una vez ha seleccionado los materiales para la construcción del jardín, los fertilizantes disponibles, y las verduras para cultivar, podrá desarrollar instrucciones detalladas y sencillas para su sistema único de hacer un jardín de cama poco profunda. Estas instrucciones son lo que se les dará a los nuevos jardineros de la comunidad.

Construcción de la Cama Poco Profunda 

No es Necesario Ningún Contenedor. Un factor importante que les hace baratas las camas es que no se necesita contenedor. Dependiendo del material usado, no será importante tener paredes, especialmente si se tapa con mantillo, o por lo menos se pone en las orillas. Las paredes son necesarias solamente si se coloca el jardín en una plataforma o mesa de algún tipo donde el jardín se extiende a las orillas de la estructura, o donde es importante la estética.   Hemos tenido muchas lluvias fuertes y vientos fuertes a través de los años, pero la única cama que nos presentó problema de erosión fue la que estaba hecha de sedimento de un estanque de peces.

¿De qué tamaño se debe hacer la cama? La forma de la cama poco profunda se determina con las mismas consideraciones que uno utiliza en hacer camas elevadas. Pueden ser de cualquier largura, pero con un espacio para un camino cada 8-12 pies ayuda. La anchura (4-5 pies) debe permitir que una persona pueda alcanzar el medio de la cama de los dos lados. Se debe considerar también como utilizar el espacio a lo máximo. Un sendero a lo largo de la azotea con camas y pasillos saliendo a cada lado puede ser lo más eficiente.

¿Cuán profundo debe ser la cama “poco profunda”? Como la mayoría de gente, cuando empecé a pensar en hacer jardines en techo, imaginé hacer jardines en contenedores bastante profundos. Jardines en contenedores, sin embargo, pueden ser pesados y bastante caros. Si son muy pequeños, plantas grandes pueden crecer sin rendir mucho.

La raíces no requieren de mucho volumen cuando hay suficiente agua y nutrientes. ¿Por qué es normal que las raíces cubren un volumen más amplio? Cuando el riego es esporádico, un volumen grande de suelo (con raíces por todo) es requerido para almacenar suficiente agua para mantener el suministro entre regados. La pregunta principal de la profundidad de la cama se resume así: ¿Con que frecuencia va a regar las plantas?

Muchas veces supone la gente equivocadamente que solo las plantas con raíces superficiales sobreviven en una cama poco profunda. Con excepción de los tubérculos, donde la parte comestible es mayor que el tamaño de la cama, no hemos verificado esta creencia. Aunque una planta de raíces superficiales no puede aprovechar una cama profunda (sus raíces no llegarán al fondo), una planta de raíces profundas puede adaptarse para aprovechar el espacio en un contenedor amplio pero poco profundo.

Un jardín de cama poco profunda en una azotea normalmente es una cama de unas 3-6 pulgadas. Sin otras consideraciones, una cama por encima del suelo de 9-12 pulgadas sería ideal. Es más que suficiente para apoyar hasta plantas altas como maíz dulce y para auspiciar crecimiento de raíces para incluso las plantas más demandantes. Para la mayoría de aplicaciones en azotea, la cama tendría que ser más superficial. Una cama de la mitad de la profundidad tendría las ventajas de la mitad del peso y requerimiento de la mitad de los materiales para encontrar y trasladar a la azotea para hacer la cama, y después sacar de la azotea si cambian los planes. La desventaja principal es que la cantidad máxima de agua que puede almacenar es la mitad de la cantidad de una cama con dos veces la profundidad.  Esto significa que necesitará doble riego. Una cama de la décima profundidad aguantaría la décima parte del agua y necesitaría riego diez veces más frecuente, y así sigue. Uno podría tener una cama de una pulgada o menos que necesitaría riego varias veces al día durante días ventosos y soleados si fuera un área de hojas a través de las cuales mucha agua se transpira a la atmósfera.

Comenzar con una lámina de plástico. Si está disponible una hoja de plástico, nos gusta colocarla en la superficie de la azotea y construir el jardín encima. La gente es vacilante, con razón,  cuando se trata de colocar una cama de jardín directamente en la superficie de la azotea por peligro de daños a la azotea. Las raíces pueden entrar a cualquier grieta en el cemento y eventualmente hacerle abrir. Colocar el jardín directamente en un techo de cemento puede causar descoloración. El plástico eliminaría los dos problemas. Si hay grietas substanciales ya en la azotea de cemento, el agua puede filtrarse al techo abajo.  El plástico debe minimizar pero no eliminar esta posibilidad. Sin duda se mantendrá húmeda abajo del plástico, pero es menos preocupante que un suministro considerable de agua y raíces en contacto directo con la azotea.

Pat Lahr, un misionero en Haití quien ha trabajado bastante con jardines urbanos, se dio cuenta que la superficie de la azotea se mantenía constantemente húmeda abajo del plástico, aunque no había mucha agua. Sin el plástico, las raíces ocasionalmente secaban las camas y también la superficie de la azotea debajo de las camas. Es dudoso que haya un beneficio con tener superficies ocasionalmente secas y el riesgo de tener raíces en las grietas parecería ser más problemático.  

Poner materiales encima del plástico para hacer la cama. Buscar materiales livianos que se obtienen gratis o a bajo costo, como viruta, cáscaras de arroz, bagazo de caña, o recortes de grama que han pasado semanas amontonadas (más información sobre recortes de grama a continuación). Se puede colocar malas hierbas arrancadas en la cama mientras estén cubiertas con suficiente tierra para no germinar. Evitar plantas como Napier grass (elephant grass) por que los tallos rebrotan y crecen. 

Se arreglan los materiales para formar la cama, y después se moja completamente la cama. Si ve que el agua no adhiere a las superficies del material usado, como es común con materiales muy secos, agregar una cucharada de detergente para platos o para ropa (cualquier variedad) al regadero y aplicar uniformemente a la superficie. Los detergentes pertenecen a una clase de compuestos conocidos científicamente como agentes humectantes o tensioactivos. Ayudan al agua adherir a las superficies. Ayudan a mantener los materiales húmedos constantemente, y aceleran la descomposición. Es importante también que las partículas componiendo la cama se mojen fácilmente porque las raíces que empiezan a crecer en la cama sacarán la humedad de las superficies de estas partículas.

Se puede trasplantar plantitas directamente a estas camas. Sin embargo, puede ver que las semillas no absorben suficiente humedad para germinar, o que se secan entre riegos. Ver la sección abajo sobre “Plantar en la cama nueva.”

Hacer la cama inicial de recortes de grama más profunda que lo que quiere al final para permitir encogimiento durante la preparación inicial y mientras se descompone la cama. Puede requerir un pie de recortes de grama para terminar con una o dos pulgadas después de la primera estación de cultivación.

Algunas técnicas especiales para poder usar recortes de grama para hacer un Jardín de Cama Poco profunda

Colocamos recortes de grama en montones grandes (tal vez de un metro de ancho y un metro de alto) hasta que se necesiten. Dentro de pocas semanas el montón se calentará y comenzará descomposición considerable. También creemos (sin datos) que la mayoría de los pesticidas que pueden haber estado en los recortes se destruyen durante este tiempo de temperaturas elevadas causadas por actividad biológica alta.

Si el montón de recortes de grama no es muy viejo, el contenido estará esponjoso y lleno de hongos. Cuando se cava, las esporas de los hongos pueden salir como humo. (Tener cuidado respirando estas esporas. Tengo alergia a los hongos, aunque solo un funcionario más de ECHO ha tenido reacción similar.) Si lo deja mucho tiempo después de estar en la etapa esponjosa, se disminuye el montón y se vuelve denso, mojado y difícil de trabajar.

Mojar completamente el montón.  Frecuentemente los recortes no absorben agua – incluso después de agregar mucha agua, los recortes a media pulgada de la superficie pueden estar secos. Si esto pasa, mojar el montón con detergente en el regadero como se describió arriba. Mientras agrega agua, caminar por la cama para comprimir la grama lo más posible. Queremos terminar con espacios de aire, pero también necesitamos que esté suficientemente densa la cama para tener humedad amplia cerca de las semillas y raíces.

Agregar fertilizantes. Agregamos un fertilizante ordinario de jardín y piedra caliza dolomítica. Si es fertilizante 10/10/10, agregamos 5 libras por 100 pies cuadrados. No llegamos a esta cantidad con experimentos cuidadosos. Funciona, pero se puede experimentar para ver si funcionaría con menos o si más sería mejor para los materiales que está usando para hacer la cama.

Los números se refieren al porcentaje de nitrógeno, fósforo, y potasio, respectivamente. Si es fertilizante de 5/5/5, agregamos el doble, etc. Ni los números exactos ni las cantidades exactas son tan importantes. Hay muchas formulaciones de fertilizantes diferentes en venta. Tal vez solo pueda conseguir uno de 8/6/10, por ejemplo. No se preocupe. Evitar extremos como 36/10/10, uno con alto nivel de nitrógeno para gramas, o algo como 10/0/10 que funcionaría para algo muy especial y que falta completamente el fósforo.

Siempre usamos fertilizantes con micronutrientes (que son los elementos necesarios en cantidades menores). Si no se encuentra este tipo de fertilizante pero está haciendo una cama de materia orgánica, los micronutrientes que pronto se soltarán por la descomposición de estos materiales pueden ser suficientes. Uno puede comprar formulaciones de micronutrientes separadas y baratas. Estos se usan en cantidades pequeñas, siguiendo las direcciones para un jardín tradicional. Micronutrientes agregadas son necesarios para cualquier sistema no basado en materia orgánica, por ej., arena o gravilla.

Una manera rápida de proveer estos micronutrientes, si no están en un fertilizante, es aplicar estiércol o regar el jardín con un té de estiércol, hecho remojando una bolsa de estiércol en un barril de agua varias semanas. Para evitar “quema por sal”, experimentar con cantidades diferentes de agua para diluir el té de estiércol. Darse cuenta que el estiércol o te de estiércol tal vez no tenga la tasa ideal de cada micronutriente, e incluso puede faltar uno o más completamente. Si esto pasa, la planta desarrollará síntomas de deficiencias que normalmente aparecen en las hojas nuevas primero. Ver en línea o en una biblioteca para aprender cuales síntomas indican varias deficiencias de micronutrientes. Frecuentemente son descoloraciones de varios tipos, por ej., hojas amarillas o blancas, color rojo en las venas, etc. Tal vez pueda identificar el nutriente específico que falta y solucionar el problema agregando un solo nutriente.

¿Qué más se puede usar para hacer la cama? Jeff McManus escribió desde Bangladesh después de leer sobre las técnicas para hacer jardines en azotea en ECHO Development Notes para contarnos como los jardineros locales cultivan verduras en camas por encima del suelo, hechos de Jacinto de agua. El Jacinto de agua (Eichhornia crassipes) es una de las plantas más prolíficas del mundo. Escribió que la gente de Bangladesh limpia sus estanques y ríos de las plantas flotantes y estos montones se vuelven “jardines flotantes” en la época de los monzones. La familia McManus cultiva lechuga, papaya, y rosas muy productivas en cajas llenas de Jacinto de agua cosechado de aguas cercanas que son llenos de nutrientes. Cortan las plantas en pedazos pequeños, los dejan descomponer dos semanas volcando el montón diariamente, y después plantan directamente en el compost. McManus mezcla el compost con un poco de estiércol y algo de aserrín, pero no agrega fertilizantes extras, como el Jacinto de agua es colector eficiente de nutrientes. Las plantas esponjosas almacenan mucha agua, así que requiere de poco riego en la primera etapa. Los jardines en caja funcionan mejor con materiales frescos; compost reusado parece promover enfermedades en las plantas.

ECHO colaboró en los 1990 con una ONG de los EEUU, Center for Citizen Initiatives, y con colegas rusos para mostrar que se podía hacer en jardines en azoteas en St. Petersburg, Rusia.  Los jardines de “cama de poca profundidad” usados fueron de turba que había sido usada algunos años en un complejo grande de invernaderos. Reemplazan las bolsas periódicamente para asegurar el mayor rendimiento en los invernaderos, y por eso las bolsas y turba costaron solamente US$0.50.  Cortamos la parte de encima, agregamos dolomita y fertilizante con micronutrientes y tuvimos jardines exitosos. También encontramos un ingrediente útil para incorporar en las camas en las azoteas que se produce en Rusia para aislante térmico de edificios pero también se usa en viveros. El producto hecho por hombre me recordó a roca volcánica liviana, con la diferencia las partículas más grandes no fueron más que la mitad del tamaño de una arveja. Su nombre para el producto es "keramzit."  He visto un producto similar en EEUU, tal vez producido para cultivar orquídeas.

Plantar en la Nueva Cama

Se plantan semillas o trasplantes en jardines de cama poco profunda hechos de compost como en cualquier otro jardín. Plantar directamente en camas de materia orgánica que no se ha descompuesto requiere técnicas especiales. Se puede plantar directamente las semillas más grandes como arvejas o frejoles si el medio es hecho de algún material que se condensa para quedarse húmedo durante la mayoría del día y mantenerse en contacto con las semillas para mantenerles húmedas. Las semillas deben estar a una profundidad donde se mantienen húmedas pero lo suficiente cerca de la superficie para poder salir encima después de germinar. Tiende a secarse la superficie hasta una pulgada o más de profundidad. Tal vez habrá que regar varias veces al día hasta que germinen las semillas. También hemos tenido el problema opuesto con recortes más viejos y aplastados que se mantenían mojados.

Semillas más chicas, como de zanahoria, requieren compost o suelo o algo con textura similar para empezar. Se puede tapar la cama entera con compost o suelo o simplemente cavar un zanjón de 1-2 pulgadas en los recortes, llenarlo con compost o suelo, y plantar en el zanjón. Incluso esta cantidad pequeña de compost provee un ambiente para la semilla y las raíces iniciales que se parece al ambiente de cualquier jardín. Una técnica útil para germinar zanahorias en todo tipo de jardín es colocar una madera encima de la fila. La madera asegura que la capa superficial  (¼ a ½ pulgada) del suelo se queda húmeda. Mirar debajo de la madera diariamente hasta ver germinar las primeras semillas, y entonces quitarla.

La trasplantación puede requerir cuidados especiales si el medio no es similar a la textura de suelo. Si la cama está con materiales de plantas sin descomponer que no se aplastan bien, tapamos la superficie con 1-2 pulgadas de suelo/compost o hacemos un hueco chico, insertamos el trasplante, y rellenamos con varias manadas de compost o suelo.

Observar cuidadosamente la apariencia de las verduras. Con la primera seña de deficiencia nutricional, agregar fertilizantes. Con materiales altos en nitrógeno como recortes de grama, tal vez solo habrá que agregar una o dos veces, o nunca. Con materiales bajos en nitrógeno como turba o heno será necesario fertilizar frecuentemente. Una cantidad pequeña de fertilizante solido se puede salpicar alrededor de las plantas, cuidando de no aplicarlo a las hojas o tallos. Nuestros jardines de viruta producen mejor si se riegan cada dos días con una solución de fertilizante soluble o te de estiércol. La mayoría de fertilizantes solubles son formulados para aplicar directamente sobre las hojas (algunos nutrientes se pueden absorber a través de las hojas de algunas plantas). Esto ayuda en especial si ya apareció una deficiencia. Si es posible, mantener un rociador listo con fertilizante soluble.  Usarlo como “medicina” para rociar las plantas cuando aparezca una deficiencia. ¡NO rociar te de estiércol sobre las plantas porque puede contener microorganismos patogénicos!

Restaurar la Cama Poco Profunda – Estaciones Subsecuentes

Se puede sorprender con dos cosas: (1) la rapidez con cual se suma la profundidad del material mientras se vuelve compost y (2) la rapidez con que se forma compost bonito. Si no hay suelo en las camas, solo materiales orgánicos, el material eventualmente se vuelve negro y puede parecerse a la viruta. Hay que renovar la cama después de la cosecha si se ha sumido a menos que la profundidad deseada o se ha compactado tanto que almacena demasiado agua y muy poco aire. Alternativamente, se puede reciclar la cama: se deshace la cama y se usa el compost como capa superficial para la construcción de nuevas camas.

Si la cama sigue lo suficientemente profunda para otra estación de cultivación, solo hay que aplicar fertilizante. Una gran parte de la cama, dependiendo de su composición, puede ya estar convertida en compost. La cama no debe necesitar tanto fertilizante como cuando fue construida y plantada y posiblemente ni necesita fertilizante, dependiendo de si los materiales orgánicos descompuestos se han vuelto compost bueno que provee todos los nutrientes necesarios para plantas saludables. Esto no es un sistema delicado, como los hidropónicos, con requerimientos rígidos de fertilizantes. Confío que la frustración con no encontrar detalles específicos sobre cantidades de fertilizantes se recompensará con tener una cama que permite flexibilidad. Más fertilizante se necesitará si hay lluvias fuertes que lavan los nutrientes. Aprender como se ve cada verdura o flor que cultiva cuando está saludable, y entonces buscar pistas para saber que necesita de vez en cuando. Puede encontrar fotos en Internet sobre el aspecto de síntomas de diferentes deficiencias para las plantas específicas que cultiva.

Si la materia orgánica original se ha vuelto completamente compost, entonces dentro de una o dos estaciones de cultivación se debe rehacer la cama.  La cama nueva será más fácil hacer que la original, porque ahora se puede empezar con una cantidad considerable de compost. En vez de hacer capas de nuevos materiales orgánicos, como recortes de grama, encima de la cama, es mejor sacar el material ya vuelto compost, poner capas de nuevos materiales donde quiere la cama, y volver a poner el compost encima.  Agregamos algo de fertilizante (menos que en una cama totalmente nueva) y agua.

Hay dos razones que renovamos de esta manera. Primero, el material viejo se compacta tanto que, si se deja abajo, puede faltar aeración. Esto no es problema cuando se coloca encima de la materia orgánica fresca que no es tan compacto. Segundo, es más fácil plantar en el compost que en material fresco.

¿Cuánto Pesa una Cama Poco Profunda?

Enfatizamos bastante el desarrollo de camas muy livianas para aplicaciones en azotea. Por eso normalmente no usamos tierra e intentamos mantener la profundidad a menos de tres pulgadas. Partículas individuales de tierra típicamente pesan 2.75 veces más que el mismo volumen de agua. Sin embargo, hay espacios entre las partículas minúsculas de tierra que pueden sumarse a 50% del volumen de un suelo bueno de jardín. Es el peor caso (el suelo más pesado) que nos preocupa en considerar el peligro posible para la azotea, y por eso consideraremos el peso después de una lluvia fuerte suponiendo que cada espacio está lleno de agua. El suelo saturado de esta forma pesa 1.9 veces más que el mismo volumen de agua. Partículas individuales de materia orgánica pesan un poco más que agua (1.1 a 1.4 veces) y los espacios entre las partículas son más que el 50% del volumen. En el peor caso, en una cama completamente inundada hecha de materia orgánica descompuesta y compactada, el peso sería al máximo 1.2 veces el peso de agua. En la mayoría de casos, el peso será casi igual que el mismo volumen de agua.  

Igual el peso puede ser considerable. Esta tabla compara el peso de camas de 3” (7.6 cm) y 8” (20.3 cm) de profundidad que son de 4 pies de ancho por 8 pies de largo (1.22 m x 2.44 m), una con tierra y una con materia orgánica descompuesta, las dos completamente saturadas con agua.

Pesos máximos de cuatro jardines en azotea, cada uno de 4x8 pies (1.2x2.4 metros).
Profundidad Peso
  materia orgánica descompuesta tierra buena de jardín
3" 598 lbs (272 kg) 94 lbs (430 kg)
8" 1,595 lbs (725 kg) 2,552 lbs (1,147 kg)

En ECHO normalmente no construimos jardines con lados con fines de mantener al mínimo el costo de materiales. Usando bloques de cemento, el peso y el costo se subirían bastante. Basado en lo que hemos visto, la gente es más cautelosa que lo necesario. Si hay duda sobre la seguridad, acordarse de poner las cosas más pesadas (como un barril de agua) directamente encima de una pared.

Jardines en Llantas: Una Adaptación Especial de Jardines de Cama Poco Profunda

Los jardines en llanta son el "jeep" de los métodos de hacer jardines por encima del suelo: jardines portátiles que literalmente pueden ir donde sea. Me reuní con unos jardineros potenciales interesados en hacer jardines en azotea en  El Salvador.  Después de mostrarles como construir el jardín, fue divertido observar mientras sus imaginaciones les llevó a mover los jardines en llantas a lugares improbables para jardines: una roca plana, en una ladera empinada con el apoyo de piedras al lado de abajo, en las raíces de un árbol, encima de un montón de piedras o de un auto viejo.

Si hay peligro de robos o daños por pollos o chivos, se puede colocar la llanta encima de algo, incluso en la orilla del techo de una casucha. La gente pone muchas veces hierros u otras cosas pesadas en el techo para que no se vuele con el viento. Hace esto porque no hay suficiente madera en la estructura para asegurar el metal corrugado. Algunos jardines en llantas pueden ayudar a que se mantenga el techo en su lugar.  

El jardín en llanta se puede mover si es necesario cuando cambian las estaciones. Una planta creciendo puede requerir más o menos sol o necesitar un lugar con menos viento. Si el jardín está en azotea, se puede colocar encima de palitos o piedras para dejar circular el aire abajo, manteniendo seca la superficie. Si los jardineros tienen que mudarse, pueden llevar sus jardines y el suelo mejorado a su nuevo hogar.

Hay menos potencial de daños a la azotea. Aunque un jardín de cama poco profunda puede ser construido fácilmente en todo tipo de azotea fuerte, hay situaciones donde uno se debe preocupar. Algunas azoteas tienen grietas pequeñas. Hay miedo que por la humedad constante y los fertilizantes abajo del jardín, las raíces empezarán a entrar a las grietas. La naturaleza nos muestra como este proceso puede quebrar incluso piedras mientras se expanden las raíces.

Por esta razón, cuando se presenta un rango de métodos posibles para construcción de jardines en azoteas, muchos ciudadanos en países en desarrollo escogen el jardín en llanta. La llanta se puede poner en tres o cuatro palitos, piedras u otras cosas para proveer espacios de aire abajo de la llanta. Esto permite que circule el aire y elimine la humedad constante. También no hay contacto de raíces con la azotea misma. La construcción es sencilla y elegante y puede ser gratis. Queremos terminar con un contenedor portátil de cultivación que se puede poner donde sea y mover si es necesario. La parte inferior que almacenará la mezcla de tierra puede ser un pedazo de plástico ordinario, como usan los pintores para evitar que la pintura salpique el piso. El plástico podría ser incluso una bolsa gruesa de basura. Colocar una llanta en el piso. Notar que la parte superior es el reflejo de la parte inferior. Con un cuchillo filo o machete o sierra con dientes grandes, quitar el lado superior.

Colocar un pedazo de plástico adentro de la llanta en el lado inferior, con suficiente tamaño para que una o dos pulgadas de plástico se extiendan por las paredes de la llanta. Ahora volcar el lado superior que acaba de sacar y colocarlo adentro de la llanta para que quede firmemente contra el lado de abajo, manteniendo el plástico en su lugar. Si se corta el plástico cerca del fondo, el jardín esencialmente será un “jardín de cama poco profunda” portátil.

Cualquier suelo adecuado, compost, o mezcla de tierra se puede usar para llenar la llanta. Necesita decidir si algún fertilizante es necesario y cuando se debe aplicar, basado en lo que utiliza como medio de cultivación y como están desarrollándose las plantas. Normalmente incorporamos mucho espacio de aire en el medio de cultivación para reducir el peso del jardín en llanta. La misma cantidad de mezcla de plantación se extiende más por los espacios de aire. En ECHO a veces incluimos latas de soda con cortes a los lados para que penetren las raíces adentro de la lata. En los trópicos uno podría usar cáscaras de cocos, conos de pinos, o piedras volcánicas livianas.

En resumen, Jardines de Camas Poco Profundas o jardines híbridos que incluyen una cama poco profunda, son de los métodos más seguros que hemos intentado. Especialmente cuando son hechos de compost, es poco diferente de hacer jardín en el suelo. Las diferencias principales son las necesidades de riego diario y la posibilidad de tener solamente raíces superficiales (y las plantas se pueden adaptar a esta condición de manera sorprendente). La habilidad de cultivar verduras en materia orgánica fresca mientras se descompone es una característica atractiva del método.   

RECURSOS DE AGRICULTURA URBANA

Cities Feeding People: An Examination Of Urban Agriculture In East Africa (146 pp.) (Ciudades Alimentando a Personas: Una Examinación de Agricultura en el Este de África, 146 pp.) discute el caso que la producción urbana de alimentos debería de tener un rollo más grande en proveer comida para la gente de la ciudad. El libro, publicado por el International Development Research Centre (IDRC) en Canadá, documenta el rollo extensivo de agricultura urbana como se practica en el Este de África, con estudios de caso detallados de Tanzania, Uganda, Kenia, y Etiopia.  El estudio es perspicaz para la gente que busca entender y promocionar la producción de alimentos en las ciudades.

RUAF Foundation Este sitio web contiene información útil sobre jardines urbanos en países en desarrollo. Hay links para un buen número de artículos, libros, y muchas organizaciones afines.